Comer cacahuetes previene la alergia

Puede parecer radical, pero funciona: Comer cacahuetes reduce drásticamente el riesgo de una alergia al mismo, por lo menos en niños con alto riesgo de desarrollar la alergia. Los  resultados del estudio muestran una teoría de que la ingestión de potenciales alérgenos alimentarios es una manera de prevenir las alergias (en la medicina convencional).

“Este es el estudio “, dice Rebecca Gruchalla , un especialista en inmunología de alergia en la Universidad de Texas Southwestern Medical Center en Dallas , que no participó en él . Los datos, dice son ” simplemente alucinante. “

El ensayo, cuyos resultados se publicarón en The New England Journal of Medicine, coincidiendo con su presentación en una reunión de la alergia en Houston, Texas, es de lejos el más grande y de mayor duración de su tipo, con 640 niños seguidos durante 4 años. Se puso en marcha en 2006, cuando tanto los Estados Unidos y el Reino Unido recomienda que los padres mantengan los cacahuetes lejos de los jóvenes de alto riesgo hasta que cumpliera los 3 años. Pero a medida que estos niños se abstuvieron de mantequilla de cacahuete. La alergia a los cacahuetes, las cuales pueden ser fatal, se han disparado en los mismos países que instó a evitarlos: en los Estados Unidos, la prevalencia de la alergia al cacahuete, se ha triplicado entre 1997 y 2008, hasta el 1,4%. En Israel, por su parte, sólo el 0,17% de los escolares eran alérgicos. Lo que era diferente allí, ya que los niños israelíes consumen a partir de los 6 meses de edad un aperitivo muy popular de bocanadas de cacahuete llamada Bamba.

La razón fundamental para evitarlo era simple: No es posible llegar a ser alérgico a un alimento a menos que se haya expuesto a él, y los médicos habían creído que los sistemas inmunes de los niños pueden ser capaces de tolerar los alérgenos potenciales, haciendo que sea menos probable que el cuerpo reaccione mal a los nuevos alimentos. Sin embargo evitando por completo la proteína de maní, también se puede desencadenar una reacción alérgica en algunas personas, aunque es extraordinariamente difícil. En el Reino Unido, un estudio publicado  hace más de una década, sugiere que muchos niños alérgicos al cacahuete se habían untado con cremas que contienen aceite de cacahuete sus pañales en la infancia. Gedeón falta, profesor de alergia pediátrica en el Kings College de Londres, informó en 2013 de que la proteína de maní persistió en las manos y en la saliva durante un máximo de 3 horas después de que los cacahuetes fueron ingeridos, lo que sugiere que los bebés pueden estar expuestos a través de la piel a cantidades minúsculas, ingeridas por parte de los padres o hermanos mayores. Nosotros “realmente no apreciamos hasta hace muy poco… la cantidad de proteína de maní que está en el medio ambiente”, dice Hugh Sampson, un alergólogo pediatra en la Escuela de Medicina de Icahn en el Monte Sinaí en Nueva York.

Aunque la prevalencia ha dejado de aumentar, incluso 8 o 10 años atrás la prevención ya estaba siendo cuestionada. Así Lack y sus colegas se propusieron probar si en la alimentación de los bebés y niños pequeños, los productos de cacahuete pueden ayudarles a tolerarlos y así, conseguir la inhibición de una alergia. Todos los bebés tenían entre 4 y 11 meses de edad cuando se inscribieron, y todos tenían o bien una alergia al huevo, eccema grave, o ambas cosas, que los pone en alto riesgo detener alergia al cacahuete. De hecho, 98  ya se dirigían en esa dirección: ellos dieron positivo para la sensibilidad al cacahuete suave en una prueba de punción cutánea. Esto significó que estos bebés ya estaban produciendo anticuerpos frente a la proteína de maní. Comiéndolos  en el futuro podrían desencadenar una reacción alérgica.

El equipo dividió a los bebés en dos grupos. La mitad eran, para evitar el consumo de productos de cacahuete hasta que tuvieran 5 años de edad. La otra mitad recibió al menos 6 gramos de proteína de maní a la semana, repartidas en al menos tres comidas, hasta que tuvieron 5 años. Bamba era la oferta preferente, aunque los más caprichosos, que la rechazaron, consiguieron mantequilla de cacahuete suave.

En torno al 5° cumpleaños de los sujetos del ensayo vino la gran prueba. Los niños consumen una gran porción de cacahuetes en una sola sesión, y los resultados fueron definitorios. Entre 530 niños que habían tenido una prueba de punción cutánea negativa cuando eran bebés, un 14% que evitaron los cacahuetes eran alérgicos a ellos, comparado con el 2 % de los que habían estado comiendo. En el grupo de riesgo mayor, los niños que estaban sensibilizados, el 35% de los cacahuetes – evasores eran alérgicos frente a poco más del 10 % de los consumidores de cacahuetes.

“Este estudio realmente demuestra causa y efecto”, dice Sampson, y agregó que “ciertamente espera ” que va a cambiar la práctica clínica. ” Cuando alguien me pregunté en mi consulta, voy a animarles a incorporar los cacahuetes en la dieta en el primer año de vida. “

Al igual que con cualquier estudio, todavía hay una serie de preguntas sin respuesta. Una de ellas es si la prevención de alergias persistirá en los niños que coman nueces regularmente. Lack y sus colegas planean seguir para responder a esta pregunta. Otra es si los resultados son aplicables a otros alérgenos alimentarios, también. Gruchalla no vía ninguna razón para no hacerlo, y los primeros resultados son alentadores: un estudio australiano de 2013 que vio indicios de que consumiendo huevos, los 86 bebés eran menos propensos a desarrollar alergia. El mismo grupo, dirigido por el investigador de alergias Debra Palmer de la Universidad de Australia Occidental, está probando en 820 lactantes y espera tener resultados en aproximadamente un año.

Luego está la cuestión de difícil tratamiento: ¿Pueden las personas que ya tienen alergias a los cacahuetes estar expuestos, con cuidado, a la proteína de maní como una manera de reducir al mínimo su reacción? Teniendo en cuenta los riesgos involucrados , los investigadores están pisando con cuidado, pero Sampson condujo un estudio presentado en la reunión anual de la Academia Americana de Alergia , Asma e Inmunología, informar de los resultados de un estudio con el objetivo de hacer precisamente eso. A los 221 adultos y pediátricos participantes se les ofreció un parche o bien la entrega de proteína de maní a través de la piel sana o un parche placebo. Después de 1 año, los que recibieron el parche de dosis más alta podría tolerar 10 veces más proteínas de maní (unos cuatro cacahuetes). Con esta tolerancia, las personas alérgicas pueden tener menos miedo a la exposición accidental a pequeñas cantidades del tamaño de una nuez.

La exposición del tratamiento como ésta todavía necesita más pruebas. Pero para la prevención de una alergia que amenaza la vida, el panorama ha cambiado. “Ahora tenemos que hacer algo “, dice Gruchalla.

Fuente : (sciencemag.org )

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